38 enfants surexposés à l’arsenic dans l’Aude

Trente-huit enfants de 0 à 11 ans vivant dans la vallée de l’Orbiel (Aude), à proximité de l’ancienne mine de Salsigne, ont un taux d’arsenic supérieur à la moyenne, a indiqué mardi 13 août l’Agence régionale de santé Occitanie.

L’ancienne mine d’or de Salsigne

Suite à des inondations en octobre, l’eau de la vallée de l’Orbiel dans l’Aude pourrait avoir charrié de l’arsenic et des métaux lourds de l’ancienne mine d’or de Salsigne. Le 8 juillet, « un dispositif de surveillance clinique et biologique individuelle de l’exposition à l’arsenic des populations » avait été mis en place. Et sur 103 enfants de 11 ans ou moins testés, 38 ont présenté un taux d’arsenic par gramme de créatinine supérieur à 10 microgrammes/gramme, qui est la valeur de référence. Dix d’entre eux ont un taux supérieur à 15 µg/g. « Lorsque la concentration trouvée est supérieure à la valeur de référence de 10 µg/g, il est recommandé d’effectuer un prélèvement de contrôle 2 mois après avoir supprimé ou limité les sources d’exposition. En effet, un seul dosage ne peut montrer l’exposition au cours du temps puisque c’est le reflet d’une exposition récente, et non d’une exposition chronique », a indiqué l’ARS Occitanie. « En cas de seconde analyse au-delà de la valeur de référence, les équipes de l’ARS proposeront aux familles qui le souhaitent un accompagnement personnalisé à domicile », informe l’Agence Régionale de Santé.

Dans le cas de l’arsenic, l’ingestion par les habitants de certains aliments produits localement (légumes racines, légumes feuilles, champignons, plantes aromatiques…) ou d’eau de boisson contaminée est selon l’ARS, très largement majoritaire.

Plus importante mine d’or d’Europe, Salsigne a été exploitée pendant près d’un siècle jusqu’en 2004. Mais elle a légué des millions de tonnes de déchets toxiques stockés sur cinq sites alentour, dont certains, dénoncent des associations, ont perdu de leur étanchéité. Le 15 octobre 2018, l’Aude a été frappée par de violentes et mortelles inondations. L’Orbiel et ses affluents sont sortis de leur lit, disséminant les polluants de l’ancienne mine.

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